wetgeving kansspelen op afstand - gokken.infoHet imago van Nederland als vooruitstrevend en toegewijd lid van de Europese Unie loopt inmiddels wel een klein deukje op met het uitblijven van de nieuwe wet op de kansspelen. Want terwijl zo’n beetje heel de Europese Unie online kansspelen mogelijk maken wordt er in politiek Den Haag nog steeds getreuzeld. Deze wet laat namelijk al elf jaar op zich wachten. En dat is schadelijk voor alle betrokkenen.

Als de nieuwe wet dan toch van kracht wordt dan gaat de gokmarkt in Nederland open. Partijen die daar interesse in hebben kunnen een vergunning aanvragen om zodoende hun diensten aan te kunnen bieden aan Nederlandse klanten. En daar zit eigenlijk iedereen op te wachten; de aanbieders zelf, de Nederlandse online casino bezoeker, en de belastingdienst.

Hoog tijd voor een herziening

De nieuwe wet moet als het even kan zo snel mogelijk worden aangenomen. De huidige wet dateert namelijk alweer van 1964, van meer dan 50 jaar geleden. De oude wet op de kansspelen is voor een groot deel niet meer relevant voor ons digitale tijdperk. De casinowereld is met de tijd meegegaan, maar de wet is al die jaren ongewijzigd gebleven. Daarnaast is het ook in strijd met de Europese basisprincipes. Al in 2006 spande de Europese Commissie daarom een inbreukprocedure aan tegen de Nederlandse overheid, waarna Brussel in 2008 een boodschap gaf: als er in Nederland niet een hernieuwd vergunningstelsel voor kansspelen wordt geschreven, dan zou de Commissie een proces aanspannen bij het Europese Hof. Er werd geschikt in deze uitspraak en de Nederlandse overheid kondigde aan een nieuwe wetgeving en een nieuw stelsel te ontwikkelen. Die lijkt weliswaar steeds dichterbij te komen, maar nu eind 2017 is de wet er nog altijd niet.

Discutabele overgangsperiode

Toch wordt er al enige tijd gesproken van een verandering. Zo kwam het wetsvoorstel bij de Eerste Kamer te liggen, die zich weer moet ontfermen over de ingediende wijzigingen. Om tijdens deze overgangsperiode controle te houden op het online casino aanbod werd in 2012 de zogenaamde Kansspelautoriteit (KSA) opgericht. Deze onafhankelijke organisatie stelde in het belang van spelers, autoriteiten en aanbieders verschillende criteria op waaraan alle betrokken partijen zich moeten houden. Deze regels moeten ervoor zorgen dat zoveel mogelijk spelers hun weg naar betrouwbare websites vinden. Op 1 juni 2016 heeft de KSA echter eenzijdig besloten om online aanbieders uit de Nederlandse markt te weren.

Malta als tussentijdse oplossing

De Nederlandse aanbieders voelen zich daarom genoodzaakt om uit te wijken naar landen waar online kansspelen wel mogen worden aangeboden. Een van die landen is Malta. Op dit mediterrane eiland kan namelijk vrij eenvoudig een vergunning worden aangevraagd. Deze worden weer verstrekt door de zogeheten Malta Gaming Authority (MGA). Deze autoriteit ziet erop toe dat de aanbieder van kansspelen aan de voorwaarden voldoet en ook blijft voldoen. Want hoewel het aanvragen van een vergunning relatief eenvoudig verloopt, zijn er wel allerlei strikte voorwaarden. En die komen zowel ten goede van de reputatie van het casino als de veiligheid voor de speler. Naast Malta wijken ook veel casino aanbieders uit naar andere oorden als de Kaaimaneilanden, Curaçao of Gibraltar. De licentie van de MGA staat echter te boeken als de meest betrouwbare. Nederlandse casino aanbieders hebben dus een tussentijdse oplossing, maar het is uiteraard niet de meest ideale oplossing. Tot grote ontevredenheid bij alle betrokken partijen. Alleen al de belastingdienst loopt elk jaar miljoenen euro’s mis door het uitblijven van de nieuwe wet.

Een politiek schaakspel

Sinds het aftreden van het vorige kabinet in maart 2017 is de nieuwe wet weer aan het wankelen gebracht. Voorstander PvdA heeft bijvoorbeeld een groot aantal zetels verloren waardoor het niet meer in staat is om het gewicht van de voorgestelde wetshervorming te dragen. Het CDA is op haar beurt nog altijd niet tevreden met de voorgestelde wet. De PVV die een groot aantal zetels heeft weten te winnen, wordt door de andere politieke partijen steevast genegeerd. Al deze politieke ontwikkelingen kunnen een negatieve impact hebben op het daadwerkelijk aannemen van de wet. Gelukkig is dat kabinet er nu dan eindelijk, maar dat neemt niet weg dat de wet in de tussentijd is blijven liggen. Het loodsen van de wet door de Eerste Kamer kon wel eens een politiek schaakspel worden. Of om in online casino termen te blijven; het zou zomaar een Russisch roulette kunnen worden. Wordt vervolgd.